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鉄腕!!上野318球 ダブルヘッダー21回完投…ソフトボール

 ◆北京五輪 ソフトボール 日本1−4米国=延長9回=、日本4−3豪州=延長12回=(20日・豊台ソフトボール場) 上野、根性の連投、魂の318球で金メダル王手だ! 20日午後の3位決定戦で日本はオーストラリアと対戦。同日午前の準決勝、対米国戦(1−4で敗戦)で延長9回、147球を投げ抜いたエースの上野由岐子(26)=ルネサス高崎=が延長12回を投げきり、4−3でサヨナラ勝ち。21イニング、計318球の熱投で、日本を決勝に導いた。21日の米国との決勝も上野が先発することが決定的。上野の右腕が日本を悲願の金メダルに導く。

 サヨナラ勝ちの瞬間を上野は見ていなかった。ベンチ裏のブルペンで、延長13回のマウンドに備えていた。

大歓声で勝利を知ると、一番遅れてベンチから飛び出し、歓喜の輪に加わった。「みんなに感謝してます」3時間23分の激闘を支えたエースは、ようやく笑顔を見せた。

 歴史に残る熱投だった。この日午前9時半からの米国戦。勝てば決勝進出が決まる一戦で、上野は先発した。延長8回まで無失点で切り抜けたが、9回に4失点。147球の熱投も報われず「自分の弱さ」とうなだれた。負ければ銅メダルが決まる午後5時からのオーストラリア戦。上野は回避かと思われたが、斎藤監督は即決していた。

 試合直後、指揮官は上野に「お前と心中するぞ。2人で頑張ろう」と声をかけた。「はい」と答えた。バスで約40分かけて選手村に戻ると、シャワーを浴びてマッサージを受けた。関係者が用意したおにぎりと、ちらしずしを食べ“日の丸パワー”を蓄えた。2時間の休息の後、再び決戦の地へ。米国戦終了から約5時間後、再びマウンドに立った。

 体は疲れていた。先制点を許し、最終回も2死から同点本塁打を浴びた。それでも「負けたくない気持ちだけ」で投げ続けた。イニングごとに斎藤監督から「いけるか」と聞かれ「いけます」と即答した。延長12回にも109キロをマークした得意の速球、チェンジアップとライズボールを交えて相手をねじ伏せた。「勝負魂を感じた」と指揮官も感嘆する気迫だった。

 一日での連投は多いが「さすがに2試合延長はない」と笑った。支えたのは4年前の悔しさだ。アテネでは4位決定戦で中国を完封したが、同日の3位決定戦はベンチだった。日本はオーストラリアに敗れ、銅メダルに終わった。「いつでもいけるようにスタミナ、状態をつくってきた」この日の激投は、4年間の成長の証しだった。

 母・京都さん(みやこ、52)が「勝っても決して泣かない子」という強い精神力で2試合合計6時間、318球を投げ抜いた。スタンドで京都さんは「ハラハラさせてすみません。あと1試合あるので泣きません」と笑った。

 ロンドン五輪で正式競技から外れるため、決勝が最後の大舞台だ。「この緊張感を味わえるのは今しかない。この場に立てる喜びをしっかり表現したい」と誓った。悲願の金メダルへ。斎藤監督の「明日も上野の可能性はある」の言葉に「投げるつもり」と即答した。日本の運命はその右腕に託された。

 ◆上野 由岐子(うえの・ゆきこ)1982年7月22日、福岡市生まれ。26歳。9歳のときにソフトボールを始め、柏原中3年で全国大会優勝。九州女高に進み99年世界ジュニア選手権V。2001年、日立高崎(現ルネサス高崎)入り。02年の世界選手権、中国戦で完全試合達成。同年の釜山アジア大会金メダル。アテネ五輪1次リーグ、中国戦でも完全試合を達成し、銅メダル。06年の世界選手権は銀メダル獲得。174センチ、72キロ。右投右打。

 ◆上野鉄腕伝説
▽世界最速 時速119キロ。ボールの大きさは野球の約1・4倍あるが、投本間は13・11メートルと短く、打者の体感速度は時速167キロを超え、海外では「オリエンタル・エクスプレス」と呼ばれる。
▽金属バット折り 06年8月29日の世界選手権のギリシャ戦で、鋭いシュートで、グリップの上からボッキリと2つにへし折った。捕手・乾は「時々あること」。
▽飛ぶ鳥も落とした 小3の時の武勇伝。威力試しに空を飛ぶスズメを何匹も撃ち落とした。
▽五輪初の完全試合 04年8月20日のアテネ五輪・1次リーグの中国戦で達成。2−0で下した。
(引用:ライブドアニュース)

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tag : 北京五輪 ソフトボール 上野由岐子

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